Rechtszaak

Ruinerwold-vader kan eigen zaak niet begrijpen vanwege een beroerte. ‘Hij kan zo geen eerlijk proces krijgen’

Leden van de rechtbank bezochten in 2019 de afgesloten ruimtes in de boerderij in het Drentse dorp Ruinerwold, waar Gerrit Jan Van D. met vijf jongeren werd aangetroffen.Beeld ANP

Vader Gerrit Jan van D., verdachte in de Ruinerwold-zaak, is vanwege een beroerte niet in staat om zijn eigen proces te begrijpen, concludeert zijn advocaat. De rechters willen nu zelf in contact treden met de vader van het kluizenaarsgezin.

Het strafproces tegen verdachte Gerrit Jan van D. (68), de vader van het gezin dat vorig jaar werd aangetroffen in Ruinerwold, staat op losse schroeven. Van D. is vanwege een eerdere beroerte niet voldoende in staat om het strafproces tegen hem te kunnen begrijpen. Ook kan hij zijn eigen verdediging niet voeren. Dat blijkt volgens zijn advocaat Robert Snorn uit een rapport van het Pieter Baan Centrum (PBC) dat maandag tijdens een speciale zitting in het Ruinerwold-proces is besproken. 

In 2016 is de vader getroffen door een herseninfarct waardoor hij niet kan praten en zijn begrip is aangetast. Van D. kan nog enkel reageren op vragen door te knikken en te schudden. De politie heeft hem daarom nog niet kunnen verhoren. De afgelopen maanden is Van D. onderzocht door deskundigen van het Pieter Baan Centrum. Het PBC-rapport is cruciaal in het verloop van het strafproces rond het gezin dat in oktober vorig jaar werd ontdekt, nadat zij jarenlang in afzondering leefden in een boerderij in het Drentse Ruinerwold. 

Verdachten moeten volgens het wetboek van strafvordering hun eigen straf proces kunnen begrijpen. Daarnaast moet je jezelf kunnen verdedigen, door open vragen te kunnen beantwoorden tijdens de zitting. De rechters vinden het te vroeg om nu al over een eventuele beëindiging van de vervolging te beslissen. Zij willen eerst via een zogeheten descente zelf in contact komen met Van D., en op een aparte zitting de deskundigen achter het rapport horen.

Vorig jaar oktober kwam het bestaan van het afgezonderde gezin aan het licht. Met zijn zes jongste kinderen woonde de 68-jarige vader Van D. sinds 2010 in de boerderij in Ruinerwold. Hij wilde vanuit zijn zelf opgetuigde religie in de boerderij een nieuw paradijs stichten. Het Openbaar Ministerie ziet dat heel anders. Zij verdenken hem van vrijheidsberoving van zijn in totaal negen kinderen. Van D. wordt ook verdacht van mishandeling en het seksueel misbruik van twee van de oudste kinderen. Naast Van D. werd ook de klusjesman van de familie en huurder van de boerderij, Josef B., opgepakt. De twee zitten nog altijd vast. 

Volgens advocaat Robert Snorn valt uit het PBC-rapport op te maken dat zijn cliënt de complexiteit van de zaak niet kan overzien. Ook zou geen enkel hulpmiddel, zoals een spraakcomputer, iets aan de communicatie kunnen toevoegen. “Hij kan geen eerlijk proces krijgen”, stelt Snorn die het verzoek deed om de vervolging te beëindigen. Snorn zegt dat zijn jongste kinderen hem als mantelzorgers kunnen helpen. 

De zaak wordt voor drie maanden aangehouden. Eind januari volgt een nieuwe zitting waarbij ook deskundigen worden gehoord over het rapport. Het proces tegen klusjesman Josef B., die nog altijd vastzit, gaat in december verder. 

Lees ook:

De vader is de grote afwezige op de eerste zittingsdag in de zaak-Ruinerwold

In Assen is het proces tegen de twee verdachten in de zaak rond het kluizenaarsgezin in Ruinerwold begonnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden