Interview Vooruitblik 2020

Katja Zwart: ‘Van het songfestival krijg ik vlinders in mijn buik’

Katja Zwart kreeg het liedjesfeest met de paplepel ingegoten. Beeld Patrick Post

Dit jaar wordt het Eurovisiesongfestival gehouden in Rotterdam. Radiopresentatrice Katja Zwart kan niet wachten tot het zover is. ‘Mijn vrienden nemen me eindelijk serieus.’

“Ik durfde niet te geloven dat we zouden winnen, zoals werd voorspeld. Dat we überhaupt kónden winnen ging er bij mij niet in. Man, ik hoop ieder jaar dat Nederland eerste wordt. En toen gebeurde het! Dit jaar is het feest in Nederland.”

Katja Zwart (45) uit Zaandam moet zichzelf inhouden anders barst ze weer in juichen uit. Zo enthousiast wordt ze van het Eurovisiesongfestival. Dat begon al toen ze twee was, vertelt Zwart. “Ik was een vrij rustig kind, maar met het songfestival stond ik te dansen voor de tv, heb ik gehoord van mijn moeder. Al die talen, de jurkjes, de wedstrijd, ik raakte helemaal gefascineerd. Mijn moeder, een Griekse, kon er overigens ook wat van hoor. Zij heeft me aangestoken maar ik ben de overtreffende trap.”

De belangrijkste dag van het jaar

Tijdens haar puberteit liep de songfestivalkoorts volledig uit de hand, aldus Zwart. “Ik nam alles op. Alle tv-uitzendingen, radiocommentaren en talkshows. Ik moest alles hebben. Dan keek ik de puntentelling tig keer terug, weer dat ene lied! Nu zijn alle inzendingen al maanden op YouTube te beluisteren maar dat kon toen nog niet, dus de uitzending was altijd retespannend. De songfestivaldag was de belangrijkste dag van het jaar.”

De Zaandamse neemt een adempauze aan de telefoon. “Als ik te veel vertel moet je het zeggen hoor.” Nu ze ouder is, is de hysterie rond het songfestival een beetje gaan liggen. “Een klein beetje dan”, zegt ze. “Ik heb nog elk jaar vlinders in mijn buik als het songfestival eraan komt.”

Zwart is niet zomaar een fan van het liedjesfestijn. Ze is al jaren lid van de fanclub van de Stichting Eurovision Artists en werd in 2010 gevraagd of ze voor de stichting verslag wilde doen van het songfestival in Oslo. “Als toeschouwer had ik het feest al meegemaakt, maar achter de schermen is het nog overweldigender. Het circus is zo giga, overal loopt pers en je ontmoet artiesten. Het is geweldig, maar tegelijkertijd zit je wekenlang in een bubbel waarin het enkel draait om jurken, valse noten en speculaties over finaleplaatsen. Daarna ben je er even klaar mee.”

Geen tripje naar Baku, Kiev of Lissabon, maar met de trein naar Rotterdam

Sinds enkele jaren werkt Zwart voor de radio en doet ze voor de lokale zender NH verslag van het songfestival. Dit voorjaar echter geen tripje naar Baku, Kiev of Lissabon, maar met de trein naar Rotterdam. “Het wordt speciaal. De organisatie laat niets los maar er is al gezegd dat de show spontaan moet worden. Dat zou leuk zijn want een grap die jullie normaal op tv zien, heb ik al vier keer bij de repetitie gezien.”

De Albanese inzending, die halverwege december bekend werd gemaakt, kent Zwart al uit het hoofd. “Elke avond ga ik even de socials langs, op zoek naar het laatste nieuws. Vanaf februari beginnen de vlinders echt te dwarrelen, dan worden veel liedjes bekendgemaakt. Daarna begint het fanatieke luisteren tot zaterdag 16 mei.”

Ondertussen lopen de vrienden van Zwart ook warm voor het liedjesfestijn. “Normaal gaf niemand iets om het songfestival, nu loop ik ’t café binnen en begint iemand over het logo of het thema. Vrienden uit het songfestivalwereldje herkennen dat gevoel. Iemand zei me: het lijkt alsof het songfestival nu niet meer van ons is, maar van iedereen. Dat is wel even wennen hoor.”

Lees ook:

Het songfestival als spiegel van Europa, was dat wel de bedoeling?

Het Eurovisiesongfestival, een spektakel doorspekt met zang, dans en show. En: politiek. Want hoewel de koepelorganisatie het tegendeel beweert, is de show al vanaf de eerste editie gekleurd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden