ReportageVrouwenpolder

Het NK Tegenwind is juist blij met de storm. ‘Snot voor de ogen, dat geeft een kick’

Beeld ANP

Terwijl overal in het land evenementen niet doorgaan vanwege de hard wind, begint het bij mannen en vrouwen met stevige bovenbenen juist te kriebelen.

De wind stond perfect. Niet lafjes in de zij, zoals vorig jaar, maar vol tegen. Daar houden ze van, de stoempers en harkers die meedoen aan het zesde Nederlands Kampioenschap Tegenwindfietsen. Eén voor één starten ze voor een 8,3 kilometer lange beproeving  op de pijlerdam in de Oosterschelde. Dit is de hoogmis voor de tegenwindfietser. 

Aanvankelijk zouden eerste fietsers om twaalf uur starten, maar de zware storm die is voorspeld, dat is de organisatie toch iets te gortig. Daarom is de start met twee uur vervroegd. De wind is dan al krachtig en neemt met het uur toe. De twee blauwe containers waar de renners in kunnen schuilen totdat ze het startpodium op moeten, begint te wiebelen. En tegen twee uur ‘s middags moet de organisatie het kampioenschap zelfs staken. De individuele rijders zijn allemaal gefinisht, maar voor de ploegentijdrit is het te gevaarlijk geworden. 

Beeld ANP

Pico de Jager, een vroegere winnaar, heeft het geluk dat hij vroeg mag starten. Ja, hij heeft getraind. Maar dat was op een elektrische fiets. Nu zit hij op een gewone Gazelle, zonder versnellingen. Iedereen moet met hetzelfde materiaal de weg langs de pijlers afleggen.

“Hoe meer wind, hoe beter”, zegt Rens Janussen. “Snot voor de ogen. Dat geeft een kick. Het moet je wel liggen natuurlijk. Ja, ik kom inderdaad uit Zeeland.” De eerste 50 meter vallen mee, weet hij uit ervaring. “Maar dan komt er een stuk waar je het einde niet van ziet.” Op dat stuk klonteren renners die met tussenpauzen van 40 seconden zijn gestart geregeld samen. Sommigen worden voorbijgesneld door een hardloper die zich op de pijlerdam waagt.

Beeld ANP

Het is een internationale competitie; aan de start verschijnt ook een Italiaan

Mathilde Mathijssen is tweevoudig winnaar bij de vrouwen. Dit jaar winnen zit er voor haar niet in. “Ik ben twee maanden geleden bevallen van een dochter en pas begonnen met trainen.” Mathijssen komt net als Janussen uit Zeeland. Er zijn veel Zeeuwen. Maar noemt het NK Tegenwind geen provinciaal kampioenschap. Aan de start verschijnt ook een Italiaan. “Het is een internationale competitie”, zegt de speaker.

Beeld ANP

De organisatie noemt het NK Tegenwind een soort kruising tussen de Elfstedentocht en de Nieuwjaarsduik. Soms heeft het ook iets weg van tv-programma ‘Te land, ter zee en in de lucht’. Als twee studenten aan de start verschijnen bijvoorbeeld, gekleed in overhemd met stropdas die als een windvaan strak naar achteren steekt. Tobias van Batenburg krijgt van de speaker de vraag of hij aan sport doet. Ja, zaalvoetbal. En nee, in de zaal staat inderdaad geen wind.

Deelnemers tijdens de zesde editie van het NK Tegenwindfietsen op de Oosterscheldekering. Beeld ANP

In de blauwe schuilcontainer zet Andre van Meerkerk zijn gele bril op. “Dan is het net alsof de zon schijnt.” Toch is de bril vooral tegen de tranende ogen, legt hij uit. Toen Van Meerkerk de berichten las over de naderende storm, begon het te kriebelen. ‘We kriehen sturm’, zeggen Zeeuwen dan. Op sociale media las hij de berichten dat het wel eens door kon gaan. “Donderdag opende de inschrijving. Na 2 uur was het vol.”

In totaal 300 deelnemers meldden zich aan. “Dat gevecht tegen de elementen, dat is het mooie,” zegt Van Meerkerk. 8 kilometer, windkracht 6 tot 7 tegen. Hij heeft er zin in.

Lees ook:

Alles over Ciara, de storm die nóg krachtiger werd dan verwacht

De zuidwesterstorm Ciara is tot dusver zwaarder dan verwacht. Op de Noordzee wordt nu op verscheidene plaatsen windkracht 11 gemeten, meldt Weeronline. Eerder was uitgegaan van een storm met ruim windkracht 10. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden