Helikoptercrash

Helikopter van Defensie stort neer bij vertrek van Aruba, twee doden

Commandant der Strijdkrachten, luitenant-admiraal Rob Bauer, tijdens de persconferentie.Beeld ANP

In de omgeving van Aruba is zondagmiddag (lokale tijd) een defensiehelikopter neergestort. Daardoor zijn twee van de vier bemanningsleden om het leven gekomen. Dat heeft de commandant der strijdkrachten Rob Bauer maandagochtend op een persconferentie bekendgemaakt.

Het gaat om een helikopter van het type NH90. Het toestel vertrok rond 14.30 uur lokale tijd (20.30 uur Nederlandse tijd) van Aruba en stortte ongeveer 12,5 kilometer uit de kust in zee. De twee andere bemanningsleden zijn niet ernstig gewond geraakt.

De twee omgekomen bemanningsleden zijn een man een een vrouw. Het gaat om de 34-jarige vlieger Christine Martens en de 33-jarige tactische coördinator Erwin Warnies. Nadat de twee slachtoffers uit het toestel waren gehaald, is nog gepoogd om ze te reanimeren.

Patrouillevlucht

Het ongeluk gebeurde tijdens een patrouillevlucht voor de Kustwacht. Het betrof een helikopter van het marineschip Zr.Ms. Groningen. De reddingsmissie na de crash werd bemoeilijkt door harde wind, hoge golven en de invallende duisternis. De Zr.Ms. Groningen krijgt ondersteuning van een kustwachthelikopter en een duikteam van Defensie om de NH90, en daarmee de zwarte doos van het toestel, te bergen.

De oorzaak van het ongeval is nog niet bekend. Alle defensiehelikopters van het type NH90 worden voorlopig aan de grond gehouden. Volgens Bauer ligt het in de rede dat deze toestellen eerst onderzocht worden. Dat onderzoek zou dan worden uitgevoerd door de Inspectie Veiligheid Defensie (IVD).

Persconferentie

De persconferentie van Bauer begon maandagochtend om 05.00 uur, nadat de nabestaanden waren ingelicht. Voor de Zr.Ms. Groningen werd na het ongeval een ‘black hole’ ingesteld, wat inhoudt dat de bemanning niet vrij met de buitenwereld kan communiceren. “Om zo te voorkomen dat ouders, partners en collega’s in Nederland via anderen overvallen worden door dit soort afschuwelijk nieuws”, aldus Bauer.

Op defensie.nl is een condoleanceregister voor de omgekomen militairen geopend.

Reactie Rutte

Premier Mark Rutte is “diep getroffen” door het helikopterongeluk dat twee militairen bij Aruba het leven heeft gekost. “Echt vreselijk nieuws”, zei de premier tijdens een pauze in de onderhandelingen over het coronaherstelfonds en de nieuwe begroting van de Europese Unie.

“Ik denk dat iedereen geschokt is bij Defensie, in Nederland”, aldus Rutte over de crash van de NH90-heli zondagmiddag lokale tijd. “We leven natuurlijk zeer mee met de familie, met nabestaanden. Ik wens hen veel sterkte in deze verdrietige tijd.”

Staatssecretaris Barbara Visser (Defensie) laat weten dat “wij diep bedroefd zijn door het overlijden van twee van onze militairen. Ik wens hun naaste familie en vrienden veel sterkte met dit grote verlies.”

Halfstok

Op het ministerie van Defensie is de vlag halfstok gehangen. Ook op en rond de complexen van het Defensie Helikopter Commando (DHC) zijn de vlaggen halfstok gehangen uit rouw voor de overleden vlieger en coördinator. Online is een condoleanceregister geopend.

Of er ook nog een fysieke bijeenkomst wordt gehouden voor de overleden militairen, kon een woordvoerder nog niet zeggen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden