ReportageCoronacrisis

Diergaarde Blijdorp van de afgrond gered met lening van de gemeente Rotterdam

Dierenverzorger Melle van Iperen voedt een neushoorn. Beeld Arie Kievit

Een faillissement van Diergaarde Blijdorp is afgewend. De gemeente Rotterdam steunt de dierentuin met een lening van 10 miljoen euro, maar daarmee is Blijdorp er nog niet.

Directeur Erik Zevenbergen van Diergaarde Blijdorp haalde gisterochtend opgelucht adem. De ­gemeente Rotterdam maakte ­bekend de dierentuin te steunen met een lening van 10 miljoen euro. “Met deze steun wenden wij een faillissement af”, zei hij. Daarmee geeft Zevenbergen aan hoe hoog de nood was. Dat geldt niet alleen voor Blijdorp, ook andere dierentuinen in Nederland hebben het financieel zwaar.

Eind juli vroegen de ruim vijftig Nederlandse dierentuinen 110 miljoen euro steun aan de overheid om de ergste noden te verlichten. Het ministerie van landbouw, natuur en voedselkwaliteit heeft inmiddels 39 miljoen toegezegd, te verdelen over alle dierentuinen.

Dankzij de steun van de gemeente kan de Rotterdamse dierentuin even op adem ­komen, maar er is meer nodig om de coronacrisis te overleven. Blijdorp en andere dierentuinen moeten het hebben van de bezoekers. Vorig jaar trok Blijdorp bijna 1,6 miljoen bezoekers en was daarmee de best bezochte dierentuin van Nederland. Dit jaar is door de coronapandemie slechts een beperkt aantal bezoekers welkom. Daarom moest Blijdorp eerder deze maand een reorganisatie aankondigen.

Neushoornverzorger Melle van Iperen werkt al 23 jaar in het Rotterdamse dierenpark. Als hij neushoorn Naima aait, is de neushoorntatoeage op zijn bovenarm goed te zien. “Neushoorns houden van knuffelen”, zegt hij. “En net als alle zwangere vrouwen wil Naima nu helemaal alle aandacht.” Naima, ­uitgerekend op 3 november, geniet er zichtbaar van. Dan stuift ze weg, geschrokken van een dikke stadsduif.

Ik ben een Blijdorpert

Nu het publiek in minder groten getale kan langskomen, moet Blijdorp creatief zijn. Dat doet de dierentuin onder meer met de actie ‘Ik ben een Blijdorpert’. Gabrielle Dekker, die met haar zoontje de monumentale Rivièrahal bezoekt, heeft T-shirts met de slogan gekocht. “Ik woonde eerst in Rotterdam, nu in Ridderkerk. Maar als ik aan Rotterdam denk, dan denk ik aan Blijdorp. Het hoort er gewoon bij. Voor de ­geboorte van mijn zoontje kwam ik er elke week, nu maandelijks. Je komt er altijd vrolijk vandaan en ook de dieren zien eruit ­alsof ze het naar hun zin hebben.”

Naast deze actie voor bezoekers is er de Vereniging Vrienden van Blijdorp, met vijfduizend leden. Bart Noordegraaf is vicevoorzitter van de vereniging, die de dierentuin financieel ondersteunt. “Blijdorp zorgt ervoor dat bezoekers als ­ambassadeurs voor natuurbehoud de poort uitlopen. Dat gaat al heel lang zo, de diergaarde is onderdeel van generaties Rotterdammers. ­Iedere Rotterdammer heeft wel herinneringen aan Blijdorp: van schoolreisjes of een ijsje met oma. Voor Rotterdammers is Blijdorp ook geen attractie: het is onderdeel van de stad, net als de Euromast. Ze zien de dierentuin als een deel van zichzelf, als iets van ons allemaal.”

Blijdorp is niet alleen voor Rotterdammers belangrijk, de dierentuin is ook betrokken bij tachtig inter­nationale onderzoeks- en fokprogramma’s, een fokprogramma voor de zeldzame zwarte neushoorn bijvoorbeeld. Voor Van Iperen is het de tweede keer dat er een kleine zwarte neushoorn wordt geboren. “Dit wordt de derde zwarte neushoorn die in Nederland wordt geboren – en alle drie in Blijdorp. Makkelijk is het fokken niet. Dierenverzorging is een ambacht en in Blijdorp is het niveau heel hoog. Voor kennis van het fokken heb ik contact met neushoornverzorgers van over de hele wereld. Blijdorp heeft me alle ruimte gegeven om ­mezelf daarin verder te ontwikkelen, want edu­catie en natuurbehoud staan hier voorop.”

Lees ook:

Baby’s in de dierentuin: hoe zinvol zijn die fokprogramma’s nou echt?

Schattig zijn ze, die pasgeboren rode panda en babygorilla van Beekse Bergen. Helpt dat de natuur nou echt, zo’n fokprogramma? Beschermen in het wild is altijd beter.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden