Reportage Onderwijs

Buitenlandse studenten worden als vips onthaald aan de UvA

De Spaanse Elena Combo arriveert in de studentenkamer die de Universiteit van Amsterdam voor haar heeft geregeld. Beeld Patrick Post

Er komen steeds meer internationale studenten naar Nederland. De Universiteit van Amsterdam (UvA) trekt alle registers open om ze te verwelkomen. 

Niemand kent elkaar en dus lopen masterstudenten Monica Remirez (20), Irdati Baztan (21) en Elena Combo (20) uit Noord-Spanje wat ongemakkelijk naar de afgesproken ontmoetingsplek op Schiphol. Ze zijn duidelijk gekleed op een Spaanse zomer. “Beetje koud hier hoor”, zegt Combo in haar hotpants. De drie krijgen een hand van Alexander Schüttenhelm (37). Hij houdt zich namens de Universiteit van Amsterdam bezig met de internationale studenten en zorgt dat het goed komt met hun papierwerk als ze hier aankomen.

Het aantal internationale studenten groeit snel. Op dit moment komt 11,5 procent van de studenten in Nederland uit een ander land. Dat zorgt voor de nodige dilemma’s. Aan de ene kant wil Nederland graag vooroplopen als kenniseconomie en dan zijn buitenlandse studenten belangrijk. Anderzijds kunnen Nederlandse universiteiten de aantallen niet aan, om nog maar te zwijgen over het huisvesten van deze mensen.

Te weinig studentenkamers 

Dat laatste is vooral voor Amsterdam een flinke kluif. Gisteren werden er door de universiteit 700 buitenlandse studenten van Schiphol opgepikt. Maandag worden er nog eens 1500 begeleid naar hun nieuwe studentenleven. Medewerker internationale studentenhuisvesting, Bart Ouwerkerk (28), legt uit dat de UvA dit jaar 2400 woningen voor buitenlandse studenten heeft geregeld. “Daarmee hebben we niet voor iedereen een kamer en een deel zoekt natuurlijk zelf een huis. Als noodoplossing hebben we net als vorig jaar geregeld dat studenten ook tijdelijk op een bungalowpark kunnen wonen.”

Als een geoliede machine worden de studenten in vertrekhal 3 verzameld, gestickerd en in shuttlebussen naar universiteitsgebouw Science Park 904 gebracht. “Net een all-inclusive reis”, grapt Remirez. In de shuttlebus zien de Spaanse vriendinnen voor het eerst Amsterdam. “We komen echt voor de stad”, zegt Remirez met een glimlach. Ook de Chinese Jiayi Cheng (31) kijkt in de bus haar ogen uit. Ze is Van Gogh-fan, haar lievelingskleur is oranje en ze heeft al wat Nederlands geleerd. “Proost!”, roept ze en als ze heeft uitgelegd wat dat betekent, tuurt ze grinnikend naar buiten.

Internationale studenten in hun Amsterdamse kamer. Beeld Patrick Post

I love Frenkie de Jong! 

Op het Science Park staan tientallen medewerkers en studenten universiteit met flyers, plattegrondjes en goodiebags. Binnen dertig minuten zijn Remirez en Baztan ingeschreven bij de gemeente Amsterdam, hebben ze twee canvastasjes vol met promotiemateriaal, een studentenkaart en een uitgebreide plattegrond van hun nieuwe universiteit. De volgende shuttlebus brengt ze met hun koffers – die zo groot zijn dat de chauffeur vraagt of ze van plan zijn hier altijd te blijven wonen – naar hun nieuwe kamers van woonstichting De Key. 

In de bus maken ze hun goodiebags open. “Een pannekoekenboottocht over de grachten,  een show in het DeLaMar Theater”, Remirez draagt voor wat er in de stadsgids voor studenten staat. Baztan plundert haar goodiebag met daarin een dekbedovertrek met een print van Amsterdamse huisjes.

De bus stopt voor een gebouw met uitzicht op de Arena. “I love De Jong”, roept Baztan. Hun nieuwe huis heeft de sfeer van een hostel, iedere verdieping heeft een eigen kleur. Zodra ze hun kamersleutel in het pand hebben opgehaald scheiden hun wegen. Baztan en Remirez wonen vanaf nu op de vierde verdieping en beginnen in september aan de master logistiek. 

Combo trekt in op de eerste verdieping en gaat straks alles leren over internationale marketing. Wat ze als eerste zullen doen als ze hun kamer binnen zijn? In koor: ‘Slapen!’, en dan maar eens op zoek naar een fiets.

Lees ook:

Nederland sluit zijn ‘ambassades’ voor hoger onderwijs in het buitenland

De voorposten van het Nederlandse hoger onderwijs in het buitenland moeten sluiten. Daardoor zullen er minder talentvolle studenten naar Nederland komen, vreest Nuffic.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden