Nathalie Brokken-Fens en haar broer Gerwin hebben onlangs beide ouders verloren aan het corona-virus.

Coronavirus

Als twee ouders bijna tegelijkertijd sterven door het coronavirus

Nathalie Brokken-Fens en haar broer Gerwin hebben onlangs beide ouders verloren aan het corona-virus. Beeld Merlin Daleman

Nathalie en Gerwin Fens verliezen binnen twintig uur hun beide ouders door het coronavirus. ‘Het zal toch niet zo zijn dat ze er allebei tussenuit piepen hè’, zei ik tegen de verpleegkundigen. ‘Daarop kwam geen antwoord.’

Gerard en Jopie Fens waren onafscheidelijk. Nathalie (48) en Gerwin (47) ervaren het nog maar eens als ze beelden uitzoeken voor bij de gezamenlijke uitvaart. Het is geen toeval meer, op elke foto staan ze er samen op. Ze leefden het leven met zijn tweeën, bijna 52 jaar met elkaar in de echt verbonden. Gerard zonder Jopie, Jopie zonder Gerard: je kunt het je niet voorstellen. Het hoeft ook niet te gebeuren. Het coronavirus ontneemt hen bijna gelijktijdig het leven.

In de woning van Nathalie in Prinsenbeek, een paar straten van het ouderlijk huis, blikken broer en zus terug op een haast niet te bevatten periode. Die begint op woensdag 4 maart, als Gerard – achteraf bezien – de eerste symptomen krijgt. Het coronavirus is dan nog geen week in Nederland, er bestaat veel onwetendheid en Nathalie herinnert zich nog hoe overdreven ze het vindt dat de arts een mondkapje opdoet. Na een paar dagen aanmodderen, wordt Gerard zondag naar het Bredase Amphia ziekenhuis vervoerd. Het woord ‘corona’ is nog niet gevallen. Gerwin: “Mijn vader is nooit goed hersteld van een dubbele longontsteking, vier jaar geleden. We dachten dat het daarmee te maken had. Hij had ook geen koorts, hoestte niet. In het ziekenhuis testten ze hem alleen maar op corona, omdat het de procedure was.”

Strenge bezoekregeling

Doordat Gerwin is meegereden naar het ziekenhuis, is hij vanaf dat moment de contactpersoon voor vader. Nathalie wordt dat twee dagen later van moeder, die ook plotseling kortademig is geworden. In de tussentijd is duidelijk dat Gerard wel degelijk is besmet, waardoor Gerwin – de enige die hem vanwege de strenge bezoekregeling heeft bezocht – wegblijft bij zijn moeder. “Ik heb haar niet meer gesproken, alleen kunnen appen. Totdat zij ook corona bleek te hebben en korte tijd later aan de beademing moest.”

De afstand tussen Gerard en Jopie bedraagt op de intensive care misschien dertig meter. Slechts enkele kamers scheiden de geliefden van elkaar. Toch weet Gerard niet dat zijn vrouw hier ook ligt. Hij is al in slaap gebracht als Jopie wordt binnengebracht. Met haar tablet maakt het zorgpersoneel foto’s van Gerard, zodat zij de eerste twee dagen na haar opname in elk geval kan zien hoe haar man erbij ligt. De liefde waarmee de ziekenhuismedewerkers met hun ouders omgaan, ontroert Nathalie en Gerwin tot op de dag van vandaag. Nathalie: “Ook zij waren ontdaan dat er een echtpaar op de IC lag. Dat merkten we aan alles. We hebben alle lof voor hen.”

De situatie wordt kritiek

Tijdens het weekend wordt de situatie kritiek. Ook Jopie moet aan de beademing. Nathalie krijgt, uiteraard volledig ingepakt met beschermende kleding, de gelegenheid om haar nog even te bezoeken. “Daar ben ik nog steeds dankbaar voor. Ze vond het eng om in slaap te worden gebracht, ik kon haar wat rustiger krijgen. Met een mondkapje op, tussen de slangen door, heb ik haar een zoen kunnen geven. Op de gang zag ik daarna mijn vader opeens liggen. Mocht ik ook nog heel even bij hem. Ondanks dat ik voor het eerst het idee kreeg dat het wel eens verkeerd kon gaan, had ik nog wel hoop. ‘Het zal toch niet zo zijn dat ze er allebei tussenuit piepen, hè’ zei ik tegen de verpleegkundigen. Daarop kwam geen antwoord.”

Die stilte blijkt niet voor niets. Op maandagavond 16 maart overlijdt Jopie, twintig uur later Gerard. Ze behoren tot de eerste sterfgevallen in Nederland, want het dodental ligt dan nog onder de vijftig. Vooral de uren tussen beide sterften zijn onwezenlijk. Tegen elkaar spreken Nathalie en Gerwin de hoop uit dat hun vader het evenmin redt, omdat hij echt niet zonder zijn Jopie kan. 

Nathalie Brokken-Fens en haar broer hebben onlangs beide ouders verloren aan het Corona virus.Beeld Merlin Daleman

Gezamenlijke plechtigheid

Terwijl ze met de uitvaartverzorger contact hebben over hun moeder, maken ze eigenlijk al plannen voor een gezamenlijke plechtigheid. Gerwin: “Het slechtste scenario zou zijn dat hij nog zou bijkomen en wij zouden moeten vertellen wat er met zijn vrouw was gebeurd.” Nathalie: “Dan zou hij alsnog ter plekke neervallen”.  

Het duurt allemaal niet lang. Als het ziekenhuis een dag later belt, zijn ze net op tijd om hun vader nog te zien. Nathalie zegt zachtjes dat hij maar moet gaan, omdat mama op hem zit te wachten. Binnen enkele minuten verdwijnt het leven uit Gerard. Hij is 75 geworden, Jopie 73. De uitvaart hopen Nathalie en Gerwin nog eens over te doen. Het liefst op de trouwdag van hun ouders, 5 september. Want hoewel het een mooie dienst is, met twee kisten naast elkaar, voelt het toch wat kil zonder een groot deel van de familie erbij.

Ondanks de pijn, vinden Nathalie en Gerwin het toch een mooie gedachte dat hun ouders bijna gelijktijdig zijn gestorven. “Als we ons eigen verdriet opzij zetten, is dit eigenlijk het mooiste. Ze leefden echt samen, hielpen elkaar met alles en hadden het nooit in hun eentje getrokken. Zelfs doodgaan, deden ze niet alleen. Veel mensen zouden daarvoor tekenen, toch?”

Lees ook: 

Redacteur John Graat gaat terug naar zijn geboortedorp, midden in corona-brandhaard Brabant 

Haar koorts en die stekende pijn op de longen gingen maar niet weg, dus móest Trouw-redacteur John Graat naar zijn moeder, of – zolang dat nog niet mocht – in elk geval naar zijn geboortegrond. Daar, in Brabant, woedde inmiddels de corona-epidemie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden