InterviewRené Paas

‘Als er één regio klaar is voor waterstof, is het Groningen wel’

De komende jaren komen er vijftig nieuwe waterstofbussen bij in Groningen, Drenthe en Zuid-Holland.Beeld ANP

Met miljoenensteun van de Europese Unie wil Groningen de omslag maken naar waterstof, het gas van de toekomst.

De drie noordelijke provincies krijgen 438 miljoen euro uit Europese fondsen. Met dit geld wil de regio duizenden banen creëren én ‘het groene stopcontact’ worden voor heel Nederland. De Groninger Commissaris van de Koning René Paas legt uit.

Wat gaat er allemaal met dat geld gebeuren?

‘‘We willen investeren in duurzame energie én een heleboel banen creëren. Het ene is goed voor de wereld, het andere voor de regio.’’

Klinkt ambitieus. Maar hoe?

‘‘Er komen een paar dingen samen. We zullen van fossiele naar duurzame brandstoffen moeten. Er zijn allerlei plannen in ontwikkeling op het gebied van duurzaamheid, en veel daarvan hebben te maken met waterstof. Maar denk ook aan chemie, aan duurzame warmte.

“Er zullen zo’n 20.000 banen verdwijnen als de gaswinning wordt gestopt. Samen met de kennisinstellingen willen we de beroepsbevolking zodanig opleiden dat zij in die nieuwe, duurzame bedrijven kunnen gaan werken. We gaan dus ook samenwerken met die kennisinstellingen.’’

Er is eerder gepoogd om het Noorden vooruit te helpen. Waarom zou dit een megasucces worden?

‘‘Het ís al een succes. De voorwaarden zijn uitstekend. We liggen strategisch en hebben een unieke combinatie van kennis en infrastructuur.’’

René Paas, commissaris van de Koning in Groningen.Beeld ANP

Andere regio’s hebben ook geld gekregen, maar Noord-Nederland veruit het meeste. Waarom?

‘‘Het Just Transition Fund, waar de bulk van het geld uit komt, is bedoeld om regio’s te compenseren voor schade die ze lijden bij de overgang van fossiel naar duurzaam. Dat is hier bij uitstek het geval. De chemie gebruikt waterstof, die nu van aardgas wordt gemaakt. Straks wordt die gemaakt uit water, met windenergie. Ook ligt hier al voor kapitalen aan infrastructuur in de bodem. Die leidingen kun je zo aanpassen dat ze geschikt worden voor het transport van waterstof. Het sluit aan bij een traditie die we al langer hebben, we gaan alleen van het ene gas naar het andere. Dat is gemakkelijker dan helemáál met iets nieuws beginnen.

“We hebben hier relatief veel werklozen en dus een enorm potentieel aan mensen. Alleen: die moet je dan wel scholen, en dat kunnen we. We hebben de afgelopen tijd ontzettend veel gepraat, in Brussel, in Den Haag. En ik schep niet op als ik zeg dat onze plannen het verst ontwikkeld zijn. Als er één regio klaar is voor waterstof, dan zijn wij het wel.’’

Is het geld ook een erkenning dat het Noorden goed bezig is?

“Zeker. Dit bevestigt dat we gezien worden als voorbeeldregio. We hebben niet voor niets als eerste regio van Europa de status van ‘Hydrogen Valley’ gekregen.’’

Heeft het Rijk misschien ook iets goed te maken? Noord-Nederland kwam er vaak bekaaid van af.

‘‘Toen het Nationaal Programma Groningen werd getekend – 1,15 miljard euro voor de toekomst van Groningen - noemden de bewindspersonen dat een startkapitaal. Bij de toedeling van deze Europese middelen hebben we ze daar wel even aan herinnerd, natuurlijk.’’

Lees ook: 

Dat er in Groningen aardgas was gevonden, was bekend. Maar zovéél gas?

Precies zestig jaar geleden bracht een Belg Nederland in rep en roer met een onthulling: in de Groningse bodem was een gigantische hoeveelheid gas gevonden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden